Xavier Pauchard

Xavier Pauchard nació en 1880 en Le Morvan, conocido como el corazón verde de Francia. No era sorprendente que la madera fuera el material de construcción más importante, pero a pesar de eso, él y su padre y abuelo antes que él eran techadores de zinc.

En 1907, Pauchard descubrió que podía proteger la chapa de la oxidación por inmersión en zinc fundido, o galvanizarlo. Diez años más tarde, él instaló una fábrica que hacía artículos de acero del hogar y registró eventual su símbolo de la marca registrada como Tolix, por cuyo nombre la compañía todavía se conoce.

Esa silla clásica, una de las favoritas de los cafés y las cocinas retro de todo el mundo, fue diseñada en 1934. Estaba destinada a estar afuera en todos los tiempos, por lo que hay agujeros en los asientos para permitir que la lluvia se escurra. Pero los dueños de cafeterías se apresuraron a quejarse de que las sillas no se apilaran adecuadamente y Pauchard tuvo que ajustar su diseño. En 1956, el clásico Tolix finalmente fue creado. Con su marco más delgado, ahora podría apilar 25 sillas a una altura de 2,3 metros.

Fueron inmediatamente populares, no sólo en los cafés, donde hasta los años setenta fueron dados a menudo por las cervecerías a cambio del dueño que almacenaba su marca, pero también en fábricas, oficinas y hospitales.

A finales de los años cincuenta, la fábrica tenía unos 80 trabajadores y producía unas 60.000 unidades al año. La compañía permaneció en la familia hasta 2004. Ahora, la silla es parte de las colecciones del MoMA en Nueva York, el Centro Pompidou en París y la colección de diseño Vitra en Weil am Rhein en Alemania.

Sir Terence Conran es uno de los varios seguidores influyentes de esta silla de aspecto simple, que, sin embargo, toma alrededor de 100 operaciones manuales para crear. "A lo largo de los años, esta silla ha llegado a simbolizar lo que me gusta llamar excelencia democrática, lo que significa que es producida en masa y universalmente aceptable", dice.

Y así como la silla de Panton fue famosa en la portada de la revista Vogue (con Kate Moss envuelto alrededor de él, por supuesto, Oh, y ella estaba desnuda), por lo que el Tolix acaba de alcanzar las alturas de la fama vertiginosa que figuran en la Agent Provocateur 2011, aunque es posible que algunos de ustedes no estén mirando la silla.